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About the Amikejo Blog

Here you can find the latest researches, publications and events of The mission of Amikejo, in search of European Identity.
Let's focus on the European inhabitants, on their values and their culture.
Let's discover what Europe really is and represent it in a creative way as a constituent element of a new Europe.

Home and Unfamiliarity

Identity Posted on Mon, May 30, 2016 10:41:56

(see german version below)

Home is where your heart is is a versatile used English phrase, more and more frequently
used by younger people. In 2009 Moritz Hippich, for example, started the German fashion
label Home is where your heart is. In the same year the Swedish Indie-Band The Sounds
launched their song Home is where your heart is. In the Internet you can find a huge variety
on essays and blogs about this slogan, which expresses, even though shortened, what “home”
for people means. Home does not necessarily signify a place, an employment or a house, so it
is neither site-specifically nor a material thing. Rather is home something that you feel as
home and with which you can identify. Like the phrase already expresses, it is the heart,
which has to be put in the focus of the topic. It is the heart, which symbolizes our inner
emotions and feelings, which beats faster when we are excited, which is strained when we get
nervous and which is warm when we love.

But what does “home” mean now? If home was everything where my heart beats faster, then
the gym or a possible future employer I have an interview at has to be called my home as well.
This is not the case though. Home is significantly more diverse and complex than just the idea
of an apartment or a house to which I “go home” after a workday. When I think of home, on
the one side I have in mind my extended family in Austria, including my grandparents, aunts,
uncles and cousins. But why is this so? I might see them two to three times a year, they live
on the countryside, I live in the city and overall; they have a completely different lifestyle
than I do. Why are they still home to me? Why do I feel home? It is not the country or the
way of living that makes me feel home. Rather it is the interpersonal occurrences that aroused
over the years that make me feel home. There is history, in respect of culture as well as family
history that connects us. Moreover, the surrounding is familiar to me, I know their daily life, I
know how they think and I understand them. This knowledge about them, about their habitus
and the environment in general gives me a physical as also mentally feeling of security. Not
only do I get security due to a familiar surrounding, I also trust them on a very personal level.
They have always welcomed me with open arms, with a big smile and sparkling eyes. They
always took care of me, gave me attention and recognition, something to eat and a cosy place
to sleep. So banal this might sound, so essential it is for a strong feeling of trust. When I trust
someone, I open up a space in which I have the expectation that this person or these persons
act in a way we all are okay with. If I have this sense of trust, it also includes security; I have
a solid ground under my feet. Even though they live on the countryside and I live in the city
and we have relatively different life plans and views of life, yet we share same values. We show consideration for one another, we always welcome and appreciate the other person, no
matter how their personal lifestyle might be. Through education I have partly gotten the
values, which inter alia strengthened the attachment between us as a family. Summarized,
home includes feelings of familiarity or intimacy and trust, of attachment, sharing of values,
feeling in good hands and a common past, history and tradition. When I talk about my
extended family and this part of home, I always shorten it and just speak of my grandma. I
then say “I’m visiting my grandma.” or “I’m at my grandma’s place.”, whereas she is
representing the entire extended family. For me she has a quite important meaning; she stands
for secureness and care, recognition and love.

So I feel home at my extended family. However, with sixteen I got another home; in
Michigan, USA. For one school semester I (as an only child) lived with a family having four
children. It took me not even a month to feel that this is another home to me,
incommensurable to my family in Austria. Often I have describes it as two different worlds.
After few months I emailed my Mom that for the first time I have experienced sibling love.
Even though we do not share the same history and have different nationalities, there is still
this strong feeling of deep connectedness.

Through this family’s being they opened up a space for me to be the way I want to be and at
the same time they reacted to my being. This reciprocal reaction can also be described as
resonance; the American family and I were in a resonance space in which we responded to
one another, not because the circumstances required it but because of our characters. To be
truly oneself and be able to act this way involves a feeling of security. When people show
their inner being, they make themselves vulnerable at the same time because they do not
know about the acceptance and recognition of their personality. The feeling to be secure in
one’s environment entails – speaking with Heidegger – to be his/her own being as such.
Moreover, to live out ones being and personality involves something restful, loosening and
liberating. I am free as a person when I can live up my principles that I consider to be right
and valuable. Yet, these principles are modifiable and can change during life. Probably most
people are quite glad about the fact that their attitude towards life has changes since
adolescence. Furthermore we also change personal ideals, our attitude to certain situations,
persons and behaviours. Since we all change in our being somehow during life, also the
people with whom we can live out our very own being and so where we can find a feeling of
home in general might change as well. Most of the time, there are only few people who are
with us a life long and give us the feeling of being home. Often are parents, siblings or the life partner one of them, but there are also “friends for life” who give us the space in which we
feel secure and home. No matter how much these friends might change, between some people
this specific resonance lasts continuously, a mutual understanding and trust stays present. We
have the trust, that the other person will always accept and love us, no matter how much we
might change in life. We share a great and solid resonance space with people who accompany
us through life and who can give us the feeling of being home. We share a space of
understanding and being understood, of trustiness and therefore secureness, it’s the space of
being home. The definition of home consists of a plurality of people’s emotions, combined
with their past, history, tradition, rituals and values. As I have already shown, a shared
background is not necessary but rather sufficient to be able to experience home. There are no
determined frameworks needed because home is a quite complex term, which refers
superficial and mainly to feelings that can partly be caused by history and rituals. Moreover,
home means to have been arrived, to jauntily realize ones inner personality, to experience
physical as mental security and to give and also receive love and trust.

The German word “Geborgenheit” defies translation, yet it is quite important in relation to
home and therefore necessary to be outlined. The term Geborgenheit probably fits best to the
feeling of home and includes all emotions describing home that have been mentioned here so
far. The German Newspaper Süddeutsche characterizes Geborgenheit with descriptions like
“security”, “protection”, “warmth”, “trust”, “acceptance” and “love”. Looking at the term’s
etymology, it can be derived from the German word “bergen” (retrieve), which, amongst
others, originally means “get to safety”. The prefix “ge-“ in combination with a verb
expresses a momentarily event that often marks the beginning or the end of it. So home is the
moment of having arrived after one was in search before that moment. Therefore, the event
would be the feeling of having arrived as the end of the search. Children, who grew up in an
unstable environment and never experienced this feeling of Geborgenheit, will always be
looking for the feeling of having arrived. Figuratively speaking the parent’s role can be
compared with a harbour and a ship. The harbour provides security and safety and is a place
to which the ship eventually arrives. The ship, in turn, guides the child outside the harbour
and shows the world so that it can see how the world looks somewhere else, maybe better,
maybe worse and therefore the child can see what to change back home and what to value.
Thus, the harbour, on the one side, offers a home to which we can always come back and
arrive at. The ship, on the other side, carries us away from home, going out into the unknown.
The instanced emblem shows how unfamiliarity (driving out ship) has to be seen as the
necessary counterpart to home (harbour). The ship would be lost without its harbour, just like people feel lost when experiencing crises. The harbour would not have any meaning if there
were no ship to give shelter. Therefore, the unknown is nothing exclusively threatening and
negative. Generally speaking, to experience something foreign means to experience
unknowingness, unfamiliarity, something new and different. That can be a foreign culture,
foreign people, a new situation or an unfamiliar environment, implying unknown ideologies
and life plans which we did not know before. All these opportunities are possible to
experience, in a positive way in which they enrich us as also in a negative respect that they
restrict and harm.

Otherness in a negative approach, simply spoken, is the complete opposite of home. It means
unfamiliarity, to not be understood and to not understand. If I find myself in a completely new
situation where I do not find any grip and am totally disoriented, in which I have neither a
relation to people nor my environment; then I feel foreign. In this situation I do not
understand why and which things happen, what kinds of actions were carried out and why so
and therefore I have no idea what is and will be happening overall. Disorientation and
instability as also unpredictability and arbitrariness are terms that describe the feeling of
otherness and unknowingness. If I cannot control a situation or assess people to some extent,
the situation or the person seems strange and alien to me. If this experience of unfamiliarity
becomes extreme, it turns into something threatening and the foreigner becomes an enemy.
Humans originally reject foreign entities or do not recognize them. This is a natural reaction,
which can already be seen in biology. The body rejects foreign bodies in various ways in
order to protect itself. The eyes are flinching or the entire body winces when being tickled or
scared. So when something is foreign to us, we instinctively decline it. In this way, that we do
not understand the foreign, misunderstandings arise and thus people often end up in conflicts.
Moreover, feelings of insecurity, a lack of understanding and non-recognition lead to not
sufficiently developing trust and a feeling of crushing one’s identity occurs. To identify
oneself means to define one and therewith to distinguish from others. I do not mean an
“either-or-decision” but a clear subscription of ones being. By every single decision a person
makes, every action she takes and every kind of being herself, she already define herself. Yet,
if she does not get the chance to fully and unrestrictedly develop an identity, due to an
invasion of the foreign, she is even harder trying to define and differentiate herself from
everything that is foreign and alien. Borders or limits evoke a feeling of security and
definition (lat. finis, boundary, limit, border), but every kind of imbalance and extremes
eventually leads to an extreme on the other side as well. So if the fact of the foreign,
accompanied with all the feelings described so far, is exceedingly present, also the delimitation to it becomes even greater. Due to a fear of losing ones frame completely, it gets
strengthened even more vehemently. When we face threat to identity and security, the
experience of the foreign can have a negative impact quite likely. I consider that a negative
impact arises especially when the frame was not solid from the beginning, the ground was too
soft to proceed with firm steps or when not being able to remain steadfastly while facing
challenges. Therefore, to have experienced a sufficient feeling of home helps to superiorly get
by unknown, foreign situations.

Let’s return to the picture of the ship and the harbour. To leave the harbour and face unknown
situations means to start an adventure that implies a broadening of the horizon as also risks.
Since foreign situations are always something unknown, we never know what to expect. To
set off on an adventure also means to set off old perspectives and habits in order to face new
things. To broaden one’s horizon means to get to know diversity, different aspects, life plans,
rituals or histories. Thereby, one is questioning ones own values and ideals, maybe changing
some but also strengthen them. The frame that got built through the feeling of home gets
widened as also strengthened. Possibly I can orientate myself differently within the frame, yet
I will not completely reject it. In order to draw the lines of my frame and define it, I have to
know against what I draw them, what is going too far for me and where there might still be
room to walk further. The ground I walk on has to be solid so I can land well when I stumble
against foreign stones and climb over them.

The matter of unfamiliarity and home presuppose each other. Home offers protection and
security and strengths us in our individual and personal being. At the same time we need
unfamiliarity to question and develop our own horizon, that is the way we perceive and
understand life.

Home and the unfamiliarity are two contrastive terms; I cannot understand one term without
understanding the other. The two terms take up the position of creating a meaning by building
contrasts and differences. If I never leave the feeling of home, I will not understand and
comprehend what trust, security or safety and acceptance really means. I would only know
that these terms theoretically exist.

To get a better understanding of known and familiar things, the experience of the opposite, so
of unfamiliar, new and unknown things is necessary. Only by difference and some distance
we get a feeling and understanding for certain terms. So there is not only understanding and
not understanding but also misunderstanding. It is not just about the exact opposite but also
about the certain difference of notions that draw a meaning even clearer. For instance, I know that my mom loves me but once I have experienced what it means to not being able to receive
my mother’s love I will understand what the meaning of it really is. I also know that my
siblings and friends accept me the way I am but once I have undergone that some parts of my
personality did not get accepted or even rejected I understand the various levels, the delicate
nuances and different meanings of acceptance and all the other terms.

Being in search of and the feeling of having arrived repeat alternately. But first we have to
build a frame or a solid ground on which we can walk on. Parents, for example, are a source
of Geborgenheit, a feeling of having arrived. However, also a safe surrounding and other
people can give children the feeling of Geborgenheit. Once we have built our own frame and
experienced home we can start over again with the search of an adventure. Thereby we
expand the frame, we question it and reposition ourselves in it. How often we are in search in
course of our life varies from person to person, also we might get lost or stumble and we
arrive and leave again. This on-going process is necessary to us because we can then question
the values and views that were given to us by education, on which we haven’t had any

Home and unfamiliarity are also mutually dependent in terms of tension and easing of tension.
Wherever we are at home, we do not have a role nor fulfil any expectations, but offers a place
of retreat and relaxation, a place for inner calm. Even though I write about a place here, I do
not certainly mean a physical place but the circumstances that allow the feeling of having
arrived, a feeling of home. Continuous relaxation eventually leads to flaccidity, which is the
other extreme. To counteract and keep experiencing the actual meaning of relaxation it needs
some tension, being in search of, starting an adventure. In doing so, it can even happen that
one finds home in former unfamiliarity.

The frame gets widened and whatever has just been unknown and foreign is now part of one’s
home. Just like I have started an adventure with sixteen, I left my familiar and trusted
surrounding and abroad, in a foreign country with another language and different people I
have found the feeling of home. To walk along an adventure and take a risk does not mean to
risk but to deliberately face and deal with a challenge. In which way a person deals with a
challenge depends on the person itself as also other people and circumstances. Since
unfamiliarity also always means unknowingness I also did not know what my adventure holds
ready and it was certainly not only my decision that this family would be my new home.
Rather there were different factors, circumstances and individual persons that played an
important role. We all together built a space of resonance in which the feeling of home

Eventually it is necessary that a person keeps ones balance between home and unfamiliarity.
If we experience too little of unfamiliarity and stay in our known surrounding, it will be
impossible to have a balanced relation to ones own identity, to the feeling of home but also to
the feeling of foreign situations. If a person is in search once in a while, the fact of being in
search won’t be foreign anymore. And do I face foreign things once in a while unfamiliarity
itself won’t be foreign to me anymore. Contrarily we need the feeling of Geborgenheit, the
protecting harbour to which we can always come back after an adventure. I can only deal with
foreign situations if I have a strong and solid personality, however, never solidified in order to
stay revisable. If I have never or barely experienced the feeling of home, I probably won’t be
able to experience unfamiliarity since I am still in the “first state of being in search” to first
leave the harbour.

When the feeling of unfamiliarity outweighs, so when everything is foreign und happens
arbitrarily to me, then I cannot trust anything and a certain basic trust ceases. This basic trust
includes solid knowledge about various things and a feeling of control over a situation one is
in. Is this basic feeling gone, as I said before, I flee or lose myself looking for control over
everything that is somehow familiar to me and I am not open for anything different, new and


Heimat und Fremde

Identity Posted on Mon, May 23, 2016 14:07:57

Home is where your
heart is
ist eine vielseitig verwendete englische Phrase, die vor allem bei
jungen Menschen immer häufiger verwendet wird. So hat beispielsweise Moritz
Hippich 2009 das deutsche Modelabel Home
is where your heart is
gegründet. Im gleichen Jahr veröffentlichte die
schwedische Indie-Band The Sounds ihren Song Home is where your heart is. Im Netz findet man unzählige Essays
und Blogs über den Spruch, der ausdrückt, wenn auch sehr verkürzt, was
zunehmend „zuhause“ für Menschen bedeutet. Heimat bedeutet nicht
notwendigerweise ein Ort, eine Arbeitsstelle oder ein Haus, sprich keine
ortspezifischen oder materiellen Dinge. Vielmehr ist Heimat etwas, an dem man
sich zuhause fühlt und sich
identifizieren kann. Wie schon die Phrase ausdrückt, ist es das Herz, welches
in den Mittelpunkt der Thematik gestellt werden muss. Es ist das Herz, welches
unsere inneren Gefühle und Emotionen verkörpert, das schneller schlägt, wenn
wir aufgeregt sind, das spannt, wenn wir nervös sind und warm wird, wenn wir

Aber was genau ist jetzt Heimat? Wenn Heimat alles wäre, wo
mein Herz schneller schlägt, dann wäre auch das Fitnessstudio und jeder
potenzielle Arbeitgeber eines Bewerbungsgespräches meine Heimat. Dem ist aber
nicht so. Ein Zuhause ist wesentlich vielfältiger und komplexer als die Idee
der Wohnung oder des Hauses, an dem man am Ende seines Arbeitsalltages
„nachhause“ kommt. Wenn ich an Heimat denke, denke ich auf der einen Seite an
meine erweiterte Familie in Österreich, die meine Großeltern, Tanten, Onkel,
Cousins und Cousinen beinhaltet. Warum eigentlich? Ich sehe sie zwei-, dreimal
im Jahr, sie am Land, ich in der Stadt lebend. Wieso ist es trotzdem Heimat für
mich? Wieso fühle ich mich zuhause?
Es ist nicht das Land, auf dem ich mich zuhause fühle und auch nicht die Art
und Weise, wie sie leben. Vielmehr sind es die zwischenmenschlichen Ereignisse,
die über die Jahre entstanden sind. Uns verbindet eine Geschichte, einerseits
kulturell, andererseits in familiärer Hinsicht. Darüber hinaus fühle ich mich in
ihrer Umgebung vertraut, ich kenne ihren Alltag, ich weiß, wie sie denken, ich
verstehe sie. Dieses Wissen über sie, ihren Habitus und die Umgebung im
Allgemeinen verleiht physische wie psychische Sicherheit. Sicherheit bekomme
ich nicht nur durch eine vertraute Umgebung, ich vertraue ihnen auch auf
persönlicher Ebene. Sie haben mich immer mit offenen Armen, einem breiten,
ehrlichen Lächeln und funkelnden Augen empfangen, sie haben auf mich
aufgepasst, mir Aufmerksamkeit und Anerkennung geschenkt, mir zu Essen gegeben
und einen sicheren Platz zu schlafen. So banal dies klingen mag, so essenziell
ist es für das Gefühl von Vertrauen. Wenn ich Personen mein Vertrauen schenke,
eröffne ich ihnen einen Raum, in dem ich von ihnen erwarte, dass sie so
handeln, wie es sowohl für sie als auch mich in Ordnung ist. Habe ich dieses
Gefühl von Vertrauen, beinhaltet es auch Sicherheit; ich habe einen sicheren
Boden unter den Füßen. Auch wenn sie am Land leben und ich in der Stadt und wir
relativ unterschiedliche Lebensentwürfe und –ansichten haben, teilen wir
dennoch gleiche Werte. Wir nehmen aufeinander Rücksicht, wir sind einander
immer willkommen und wertschätzen die andere Person, unabhängig davon wie sie
zu leben vermag. Durch Erziehung wurden mir diese Werte mitgegeben, was unter
anderem zu einer Verbundenheit zwischen uns als Familie geführt hat.
Zusammengefasst sind es Gefühle der Vertrautheit und des Vertrauens, der
gleichen Vergangenheit und Geschichte, der Verbundenheit zueinander, das Teilen
von Werten, ein aufgehoben und geborgen sein. Wenn ich von diesem Teil meiner
Heimat spreche, dann rede ich immer von meiner Oma. Ich sage dann „Ich fahre zu meiner Oma“ oder „bei meiner
Oma“, wobei sie dabei die gesamte Familie repräsentiert. Sie trägt in meiner
Vorstellung also eine wichtige Bedeutung; die des Schutzes und Fürsorge, der
Geborgenheit, Anerkennung und Liebe zu mir.

Ich fühle
mich also auf der einen Seite bei meiner erweiterten Familie sehr zuhause, sie
gibt mir ein Gefühl von Heimat. Auf der anderen Seite habe ich mit sechzehn ein
zweites Zuhause gefunden; in Michigan, USA. Ein Schulsemester lang habe ich als
Einzelkind bei einer Familie mit vier Kindern gelebt und nur wenige Wochen
haben gereicht um zu fühlen, dass dies nun ein weiteres Zuhause von mir ist, welches
inkommensurabel zu meiner Familie in Österreich ist, oft habe ich es als eine
andere Welt beschrieben. In der Adventzeit habe ich meiner Mutter in einer
Email geschrieben, dass ich zum ersten Mal Geschwisterliebe erfahren habe.
Obwohl wir weder eine gemeinsame Geschichte oder Herkunft haben, gab es
trotzdem das starke Gefühl von tiefer Verbundenheit.

Die Familie
gab mir durch ihr Wesen den Raum, so sein zu können wie ich möchte und hat
gleichzeitig wieder darauf reagiert. Diese wechselseitige Reaktion kann auch
mit Resonanz beschrieben werden; die amerikanische Familie und ich befanden uns
also in einem Resonanzraum, in welchem wir aufeinander reagierten und zwar
nicht, weil die Umstände es so von uns verlangten, sondern weil wir von unserem
Wesen her so waren. Man selbst sein zu können führt das Gefühl von Sicherheit
und Geborgenheit mit sich. Wenn Menschen ihr innerstes und eigenstes Wesen
zeigen, machen sie sich damit gleichzeitig verletzlich. Die Ungewissheit der
Anerkennung und Akzeptanz steht im Raum. Das Gefühl sicher und geborgen in
seiner Umgebung zu sein hat also zur Folge – mit Heidegger gesprochen – sein eigenstes
Sein sein zu können.

hinaus hat das eben erwähnte Ausleben der eigenen Persönlichkeit etwas Entspannendes,
Lockerndes und Befreiendes. Ich bin frei als Person, wenn ich nach den Prinzipien
und Gefühlen leben kann, die ich für richtig und wertvoll empfinde. Die
Vorstellungen darüber, was es bedeutet ident mit sich selbst zu sein und
demnach leben zu können, sind jedoch veränderbar. Die meisten Menschen werden
froh darüber sein, ihre Lebenseinstellung zur Zeit der Adoleszenz mittlerweile
modifiziert zu haben. Aber auch darüber hinaus verändern wir persönliche
Ideale, Einstellungen zu Situationen, Personen oder unserem Verhalten. Da sich
also jeder Mensch in seinem Wesen ändert, können sich auch die einzelnen Menschen
ändern, bei denen wir sein können wie wir sind, bei denen wir also Sicherheit,
Geborgenheit und damit ein Gefühl von Heimat finden. Es sind meist, wenn
überhaupt, nur sehr wenige Menschen, die einen trotz vieler Veränderungen ein
Leben lang begleiten und ein Gefühl von Heimat geben. Oft sind es die Eltern,
Geschwister oder Lebenspartner, doch auch „Freunde fürs Leben“ geben einem
einen Raum von Sicherheit und Geborgenheit. Egal wie sehr sich die einzelnen
Personen verändern, die gewisse Resonanz zwischen den Menschen, ein
gegenseitiges Verstehen und Vertrauen bleibt vorhanden. Wir haben das
Vertrauen, dass wir von der anderen Person immer angenommen und geliebt werden,
unabhängig davon wie sehr wir uns nun verändern sollten. Mit Menschen, die uns
ein Leben lang begleiten und das Gefühl von zuhause übermitteln können, teilen
wir einen großen und festen Raum der Resonanz, des Verstehens und Verstandenwerdens,
des Vertrauens und damit des Gefühls von Sicherheit; es ist der Raum des

Heimat definiert sich also durch eine Vielzahl an Gefühlen,
ausgehend von Personen, meist verbunden mit unserer Vergangenheit und Geschichte,
dem Teilen von Traditionen, Ritualen und Werten. Wie ich aber auch zeigen
konnte, ist eine gemeinsame Herkunft oder Geschichte nicht notwendig, sondern
lediglich hinreichend um Heimat erfahren zu müssen. Heimat bedarf keiner
festgesetzten Rahmenbedingungen, vielmehr ist es ein vielschichtiger Begriff,
der sich vordergründig und hauptsächlich auf Gefühle bezieht, die teilweise
durch Geschichte oder Rituale hervorgerufen und erzeugt werden können. Aber
Heimat bedeutet darüber hinaus das Gefühl angekommen zu sein, seine innerste
Persönlichkeit unbeschwert und frei ausleben zu können, physische wie
psychische Sicherheit zu erfahren, sowie Liebe und Vertrauen zu schenken als
auch zu bekommen.

Der Begriff “Geborgenheit” passt wohl am besten zu dem Gefühl von Heimat und beinhaltet
eigentlich all die anderen Gefühle, mit denen ich bisher versucht habe Heimat zu
beschreiben. Die Süddeutsche beschrieb in einem Artikel über Geborgenheit
diesen mit Begriffen wie „Sicherheit“, „Schutz“, „Wärme“, „Vertrauen“,
„Akzeptanz“ und „Liebe“. Etymologisch lässt sich Geborgenheit von „bergen“
ableiten, was unter anderem „in Sicherheit bringen“ bedeutet. Das Präfix „ge-“
kann schließlich zusammen mit einem Verb ein momentanes Geschehen ausdrücken, das
oftmals einen Beginn oder Abschluss eines Vorgangs markiert. Nun ist Zuhause
ein Ort, an dem man angekommen ist, während man zuvor auf der Suche war. Das
Geschehen wäre demnach das des Angekommenseins als Ende des Suchvorgangs.
Kinder, die in einer unstabilen Umgebung aufgewachsen sind und nie das Gefühl
von Geborgenheit erfahren konnten, werden immer auf der Suche sein, das Gefühl
des Angekommenseins zu finden. Bildlich gesprochen kann die Rolle der Eltern
mit einem Hafen und einem Schiff verglichen werden. Der Hafen bietet Sicherheit
und Schutz und ist der Ort, an dem jedes Schiff letztlich ankommt. Das Schiff
wiederum bringt das Kind hinaus und zeigt ihm die Welt, um zu sehen, wie es
anderswo aussieht, wie es vielleicht anders besser geht oder was bei sich auch
gut und zu schätzen ist.

Der Hafen bietet demnach das Zuhause, zu dem wir immer
zurück- und ankommen. Das Schiff hingegen trägt uns weg von diesem Zuhause, hinaus
in die Fremde. Das angeführte Sinnbild zeigt die Fremde (hinausfahrendes Schiff)
als notwendiges Gegenstück zur Heimat (Hafen). Die Schiffe wären ohne einen
Hafen verloren, so wie sich Menschen in persönlichen Krisen ebenso „verloren
fühlen in dieser Welt“. Der Hafen auf der anderen Seite hätte überhaupt keine
Bedeutung, wären da nicht die Schiffe, die ihm eine Aufgabe zuteilen. Das
Fremde ist demnach nicht ausschließlich etwas Bedrohliches und von Grund auf Negatives. Allgemein gesprochen bedeutet Fremde Unwissenheit, es ist etwas
Unbekanntes, Neues und Anderes. Das Fremde können fremde Kulturen, fremde
Menschen, fremde Situationen oder fremde Umgebungen sein. Sie beinhalten zum
Beispiel unbekannte Ideologien und Lebensentwürfe, von denen wir nichts
wussten. All diese Möglichkeiten stehen
uns offen zu erfahren, sowohl in positiver Hinsicht als dass sie uns
bereichern, aber auch auf negative Weise, als dass sie uns hindern,
einschränken oder schaden.

Fremde im
Negativen ist, einfach gesprochen, das absolute Gegenteil von Heimat. Fremde
bedeutet Unvertrautheit, nicht verstanden zu werden und selbst nicht zu
verstehen. Befinde ich mich in einer komplett neuen Situation, in der ich
keinen Halt finde und mich absolut nicht orientieren kann, in welcher ich weder
Bezug zu Menschen noch zu meiner Umgebung habe, dann fühle ich mich fremd. Ich
verstehe nicht, wieso welche Dinge passieren, wieso welche Handlungen vollzogen
werden und was demnach als nächstes folgt. Orientierungslosigkeit und
Haltlosigkeit sind also Begriffe, die das Gefühl von Fremde beschreiben. Damit
zusammenhängend bringen auch Unberechenbarkeit und Willkür das Gefühl von
Fremde hervor. Kann ich eine Situation nicht mehr kontrollieren oder einzelne
Menschen bis zu einem bestimmten Maß einschätzen, wirkt die Situation oder die
Person fremd. Geht das Fremde in die Extreme, wird das Fremde zum Bedrohlichen
und der Fremde zum Feind. Das Fremde wird von den Menschen meist abgelehnt oder
sie erkennen es nicht an. Diese Reaktion ist eigentlich ein natürlicher
Mechanismus. Der Körper stößt Fremdkörper auf unterschiedlichste Weise ab. Wir
wehren uns gegen Fremdkörper mit Schutzreflexen wie Zusammenzucken der Augen
oder des gesamten Körpers, wenn wir gekitzelt werden. Ist uns also etwas fremd
und nicht gewohnt, lehnen wir es instinktiv ab. Dadurch, dass wir das Fremde
nicht verstehen, ergeben sich Missverständnisse, was in weiterer Folge bei Menschen
oftmals zu Konflikten führt. Gefühle der Unsicherheit, des Unverständnisses und der Nicht-Anerkennung führen auch dazu, dass wir kein Vertrauen entwickeln können
und ein Gefühl der Erdrückung der eigenen Identität aufkommt. Sich zu
identifizieren bedeutet, sich zu definieren und damit einhergehend sich anderem
gegenüber abzugrenzen. Ich meine keine Entweder-oder Entscheidung, sondern eine
klare Zeichnung seines Wesens. Durch jede Entscheidung, die wir tätigen, jede
Handlung, die wir ausführen und jede Art, in der wir uns geben, formen und
definieren wir uns auch schon. Bekommen wir durch die Invasion des Fremden
jedoch nicht die Möglichkeit uns frei formen und definieren zu können,
versuchen wir uns umso stärker und sichtbarer von anderem, also besonders von
dem Fremden, abzugrenzen. Grenzen erzeugen das Gefühl der Sicherheit und der
Definition (lat. finis, Grenze), doch
jede Art des Ungleichgewichts und des Extrems führt in jedem anderen Bereich
auch zu einer Extreme. Ist also das Fremde, begleitet von all den zuvor
beschriebenen Gefühlen, besonders präsent, wird auch die Abgrenzung zu diesem
stärker. Aus Angst seinen Rahmen komplett zu verlieren, wird dieser umso
vehementer gestärkt. Das Fremde kann sich demnach negativ auswirken, wenn wir
eine Bedrohung unserer Identität und Sicherheit verspüren. Ich bin der Ansicht,
dass das Fremde den negativen Charakter vor allem dann erhält, wenn der Rahmen
von Anbeginn nicht stabil war oder der Boden unter den Füßen zu weich und nicht
festen Schrittes weitergegangen werden kann, beziehungsweise Herausforderungen
nicht standhaft geblieben werden können. Ein ausreichendes Gefühl von Heimat
erfahren zu haben hilft demnach, mit unbekannten, fremden Situationen besser
klarkommen zu können.

Kommen wir
zurück zum Schiff und dem Hafen. Verlassen wir den Hafen und widmen uns dem
Fremden, begeben wir uns auf ein Abenteuer das neben einer Horizonterweiterung
immer auch Risiken mit sich bringt. Da das Fremde immer Unbekanntes ist, wissen
wir nicht, was uns erwartet. In die Fremde beziehungsweise in ein Abenteuer aufzubrechen bedeutet auch alte
Ansichten und Gewohnheiten aufzubrechen, um Neues hineinlassen zu können. Den
Horizont zu erweitern bedeutet Vielfalt hineinzulassen, unterschiedliche
Ansichten, Lebensentwürfe, Rituale und Geschichten kennenzulernen. Dabei werden
die eigenen Werte und Ideale hinterfragt, verändert oder aber auch gefestigt.
Der Rahmen, der durch meine Heimat gebildet wurde, wird in der Fremde sowohl
ausgeweitet als auch weiter gefestigt. Womöglich orientiert man sich innerhalb
des Rahmens neu, doch verwirft man ihn nie völlig. Um die Grenzen des eigenen
Rahmens ziehen und definieren zu können, muss man wissen wogegen man sich
abgrenzt, was einem „zu weit geht“ und wo vielleicht noch Raum ist um weiter zu
gehen. Der Boden unter den Füßen muss fest sein, muss einen tragen können, wenn
man über fremde Steine stolpert und Felsen erklimmt.

Fremde und Heimat bedingen sich also einander. Die Heimat
bietet uns Schutz und Sicherheit, sie festigt uns in unserem individuellen und
ganz persönlichen Dasein. Gleichzeitig bedarf es der Fremde um den eigenen
Horizont, das heißt die Art und Weise, wie wir das Leben betrachten,
hinterfragen und ausbauen zu können.

Heimat und
Fremde sind wie kontrastive Begriffe; ich kann das eine ohne dem anderen nicht
verstehen. Sie übernehmen die Funktion, durch Kontraste und Differenzen Bedeutungen
herzustellen. Verlasse ich das Gefühl von Heimat nie, werde ich nicht verstehen,
was beispielsweise Vertrauen, Sicherheit oder Akzeptanz wirklich bedeuten, ich
weiß nur, dass es sie gibt. Um ein besseres Verständnis von Bekanntem und
Gewohntem zu bekommen, bedarf es dem Erfahren vom Gegenteil, also dem Fremden,
Neuen oder Unbekannten. Erst durch die Differenz, also dem Unterschied und dem
jeweiligen Abstand, bekommen wir ein Gespür und ein Verständnis für die
Begriffe. So gibt es nicht nur Verständnis und Unverständnis, sondern auch
Missverständnis. Nicht nur Gegenteile, sondern eine gewisse Differenz zwischen
Begrifflichkeiten zeichnen Bedeutungen noch klarer ab. Ich weiß zum Beispiel,
dass meine Mutter mich liebt, aber erst wenn ich ihre Abwesenheit erfahre, verstehe
ich wirklich, was ihre Liebe zu mir bedeutet. Oder ich weiß, dass meine
Geschwister oder Freunde mich akzeptieren, aber erst wenn ich erfahre, dass manches von
meiner Persönlichkeit oder meines Habitus akzeptiert und anderes nicht
akzeptiert oder gar abgelehnt wird, erfahre ich die einzelnen Grade, die feinen
Nuancen und Unterschiede von Akzeptanz und Anerkennung mit ihren jeweiligen

Auf der
Suche zu sein und das Gefühl des Angekommenseins und der Geborgenheit
wiederholen sich abwechselnd. Zu Beginn müssen wir erstmal unseren Rahmen
bilden und einen festen Boden unter den Füßen erlangen. Eltern sind eine Quelle
der Geborgenheit, aber es sind mehrere Faktoren, die dabei eine Rolle spielen
können. Auch sichere Lebensumstände und andere Personen können das Gefühl von
Geborgenheit vermitteln oder eben nicht. Haben wir einmal einen Rahmen gebildet
und das Gefühl von Geborgenheit erfahren, machen wir uns immer wieder erneut
auf die Suche. Wir beginnen den Rahmen zu erweitern, zu hinterfragen und uns
anders zu positionieren. Im Laufe unseres Lebens begeben wir uns
unterschiedlich oft und unterschiedlich intensiv auf die Suche, wir verlaufen
uns oder stolpern, wir kommen an und brechen wieder auf. Der andauernde Prozess
ist für uns auch deswegen notwendig, um Werte und Ansichten, die uns mitgegeben
wurden und worauf wir demnach keinen Einfluss hatten, immer wieder zu hinterfragen.

Heimat und
Fremde bedingen sich des Weiteren in Form der Spannung und Entspannung. Zuhause
müssen wir keine Rollen spielen und keine Erwartungen erfüllen, es dient als
Rückzugsort zur Erholung und Entspannung, ein Ort der inneren Ruhe. Auch wenn
ich hier von einem Ort schreibe, so meine ich nicht zwangsläufig einen
physischen Ort, sondern die Umstände, die das Gefühl von Heimat, von
Angekommensein, übermitteln. Ständige Entspannung würde auf Dauer zu Schlaffheit
führen, also wieder in ein Extrem. Um dem entgegenzuwirken und die eigentliche
Bedeutung von Entspannung aufrecht zu erhalten, bedarf es auf der anderen Seite
der Spannung; auf der Suche zu sein, in ein Abenteuer aufzubrechen. Dabei kann
es passieren, dass gerade in der Fremde Heimat gefunden wird. Der Rahmen wird
erweitert und was zuvor noch unbekannt und bezugslos war, ist nun Teil der
Heimat. So wie ich mich mit sechzehn in ein Abenteuer begeben habe, meine
gewohnte und vertraute Heimat verlassen habe und gerade in der Ferne, in einem
fremden Land mit einer anderen Sprache und bei Leuten mit einer anderen
Lebensweise ein Zuhause gefunden habe. Ein Abenteuer zu beschreiten und ein
Risiko einzugehen bedeutet nicht, eine Gefahr einzugehen, sondern bewusst
Herausforderungen entgegenzutreten und sich mit ihnen auseinanderzusetzen. Auf
welche Art mit diesen Herausforderungen umgegangen wird und welche Erkenntnisse
aus ihnen gezogen werden, bleibt abhängig von der jeweiligen Person
beziehungsweise all den betroffenen Personen. Nachdem Fremde immer auch
Unwissenheit bedeutet, konnte auch ich nicht wissen, was dieses Abenteuer für
mich bereithalten würde und es war bestimmt nicht einzig meine bewusste
Entscheidung, dass dies ein neues Zuhause für mich sein würde. Es waren
vielmehr die unterschiedlichen Faktoren und Umstände, die zusammengespielt
haben, die einzelnen Personen, mit denen gemeinsam der Resonanzraum entstanden
ist und sich so das Gefühl der Heimat zwischen uns entfalten konnte.

muss die Balance zwischen Heimat und Fremde im Gleichgewicht gehalten werden.
Erfahren wir zu wenig Fremde und bleiben wir ausschließlich im gewohnten und
vertrauten Umfeld, dann ist es unmöglich ein ausgeglichenes (!) Verhältnis zu
seiner Identität, zu den Gefühlen von Zuhause und Heimat, aber auch eine
Beziehung zum Fremden zu bekommen. Begebe ich mich immer wieder auf die Suche,
ist mir die Suche an sich nicht mehr fremd. Begegne ich immer wieder Fremdem,
ist mir die Begegnung mit dem Fremden an sich nicht mehr fremd. Umgekehrt
bedarf es dem Gefühl der Geborgenheit, dem Gefühl des schützenden Hafens, zu
dem man immer zurückkehren kann. Das Gefühl von Zuhause gibt Kraft um
Herausforderungen bewältigen zu können. Ich kann Fremdes nur dann sicher
angehen, wenn darüber hinaus meine eigene Persönlichkeit, meine Identität
gestärkt und gefestigt ist, jedoch nie verfestigt, um revidierbar bleiben zu
können. Wenn ich nie oder kaum das Gefühl von Heimat erfahren habe, bin ich
womöglich auch nicht in der Lage das Fremde zu erfahren, da ich noch im „ersten
Stadium des Suchens“ bin, um überhaupt einmal von einem Hafen wegfahren, mich
von einem festen Boden abstoßen oder einen Rahmen bewegen zu können.

das Gefühl von Fremde, wird also alles unbekannt und geschieht willkürlich,
kann nichts mehr vertraut werden und ein gewisses Urvertrauen fällt weg. Dieses
Urvertrauen beinhaltet Wissen und Sicherheit über gewisse Dinge und ein Gefühl
von Kontrolle über Situationen, in denen man sich befindet. Fällt dieses
Urgefühl wie gesagt weg, flüchte oder verliere ich mich in einer Suche nach
Kontrolle über alles, was mir vertraut ist und bin nicht mehr offen für Anderes,
Neues und Unbekanntes.